ZAANDAM - Het Zaans Natuur & Milieu Centrum (ZNMC) krijgt een nieuw gebouw en een eigen schaapskudde in het Darwinpark in Zaandam. Naast een ruimte voor natuur- en milieuonderwijs komt onder hetzelfde dak ook een kinderdagverblijf, een natuurproductenwinkel en horecagelegenheid. Dit maakt het een mooie bestemming voor een dagje uit voor bewoners van de omliggende wijken Poelenburg en Peldersveld en voor gezinnen met kinderen uit heel Zaanstad.  De gemeente verstrekt de lening voor de toekomstplannen.

Wethouder Dick Emmer: ‘De gemeente Zaanstad wil er samen met de stichting Zaans Natuur & Milieu Centrum voor zorgen dat natuur- en milieuonderwijs een stevige plek in de Zaanse samenleving houdt. Hiervoor is het nodig dat de activiteiten die de stichting organiseert nóg aantrekkelijker en leuker worden. Daarom heeft het ZNMC een plan geschreven op basis van twee punten: een centrum met verschillende functies en een schaapskudde van 200 tot 250 schapen.’

Klaar voor de toekomst

De gemeente Zaanstad vindt dat het plan een goede basis vormt voor een sterke stichting die klaar is voor de toekomst. Daarom verstrekt zij de lening van 1,9 miljoen euro waarmee het plan kan worden uitgevoerd. Uiteraard zijn hier wel regels aan verbonden. Daarnaast neemt de gemeente de kosten voor de aanleg van de speelweide en de parkeerplaats op zich.

Beloning voor 40 jaar natuur- en milieuonderwijs

Het ZNMC ziet het besluit van de gemeente als een beloning voor bijna veertig jaar natuur- en milieuonderwijs ten behoeve van de basisscholen in Zaanstad. Elk jaar maken ruim 150.000 mensen gebruik van de stadsboerderij, de heemtuin, het natuurmuseum en de schooltuinen. Samen met tachtig vrijwilligers vormt het ZNMC een sociaal bindende factor binnen de wijk Poelenburg en een vertrouwde, gewaardeerde voorziening voor het onderwijs. Directeur Tom Kisjes hoopt zijn ruim 40-jarige loopbaan af te kunnen sluiten met een fraai centrum voor toekomstige generaties. 'Er kan nu worden toegewerkt naar een herkenbaar gebouw met een duurzame uitstraling met een schaapskooi en schaapskudde als uithangbord.'